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Livres parus en 2015

Autorité et légitimité. Le sens du collectif

Alain Eraly

Alain Eraly, Autorité et légitimité. Le sens du collectif, Toulouse, Éditions Érès, 2015

La crise de l’autorité est au cœur de la modernité. Mais qu’est-ce au juste que l’autorité ? Spontanément, nous l’associons au pouvoir et au commandement, nous n’y voyons qu’une puissance qui restreint nos libertés, un obstacle sur le chemin de l’émancipation. Obéir, n’est-ce pas renoncer à l’autonomie et à l’égalité ? L’affaire semble entendue : l’autorité est en voie d’extinction, nous faisons route vers une société sans chefs.
Et si cette conclusion était prématurée ? Et si c’était l’idéologie du temps qui nous empêchait de voir ce qui se tient devant nos yeux ? Dans toutes les sphères de la vie collective, l’autorité continue de s’observer, certes affaiblie et contestée, mais toujours aussi nécessaire : dans la famille, la politique, les mouvements sociaux, la religion, l’enseignement, le travail, les médias, la science. Elle n’est pas un simple pouvoir, elle est le sens incarné du collectif. Là où l’autorité disparaît, c’est la vie collective qui disparaît aussi bien : l’appartenance, la solidarité vécue, l’identité, l’action commune.
Qu’est-ce donc qui nous rend l’autorité si difficile à concevoir aujourd’hui ? Et comment la penser dans l’infinie diversité de ses manifestations sans la réduire à une simple domination ? Comment penser, en particulier, la persistance de la transcendance et de l’incarnation dans des sociétés soi-disant libérées des puissances de l’invisible ? Pas de société sans institutions et pas d’institutions sans figures d’autorité qui leur confèrent puissance de parole. Avant d’être un pouvoir parmi les hommes, l’autorité est une médiation entre la vie concrète et l’imaginaire qui lui donne sens.

Alain Eraly est membre de l’AISLF.


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